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A chronology of Honduras key events:

1502 - Christopher Columbus lands in Honduras.​

1525 - Spain begins conquest of Honduras, which is accomplished only in 1539 after bitter struggles with the native population and rivals representing Spanish power centres in Mexico, Panama and Hispaniola.

17th century - Northern coast falls to British buccaneers; British protectorate established over the coast until 1860 while the Spanish concentrate on the inland area.

1821 - Honduras gains independence from Spain but becomes part of Mexico.

1823 - Honduras joins the United Provinces of Central America, which also include Costa Rica, El Salvador, Guatemala and Nicaragua.

Independence and US economic control

1840 - Honduras becomes fully independent.

Late 19th-early 20th century - US becomes economically involved in Honduras, with the United Fruit Company controlling two-thirds of banana exports by 1913.

1932-49 - Honduras under right-wing National Party of Honduras (PNH) dictatorship led by General Tiburcio Carias Andino.

1963 - Colonel Osvaldo Lopez Arellano takes power after leading a coup.

1969 - Brief but costly war with El Salvador over heavy immigration and disputed border.

1974 - Lopez resigns after allegedly accepting a bribe from a US company.

1975 - Colonel Juan Alberto Melgar Castro take power.

1978 - Melgar ousted in coup led by General Policarpo Paz Garcia.

1980 - General Paz signs peace treaty with El Salvador.

Civilian rule, war with Nicaragua

1981 - Roberto Suazo Cordova of the centrist Liberal Party of Honduras (PLH) is elected president, leading the first civilian government in more than a century.

1982 - US-backed Nicaraguan counter-revolutionaries, or Contras, launch operations to bring down Nicaragua's Sandinista government from Honduran territory.

1982-83 - General Alvarez responds to increasing political unrest by ordering the detention of trade union activists and left-wing sympathisers. Death squads are allegedly used to eliminate subversive elements.

1986 - Another Liberal Party man, Jose Azcona del Hoyo, elected president after the law was changed to stipulate a maximum one-term presidency.

1987 - Amnesty granted both to military and left-wing guerrillas for abuses committed during early 1980s.

1988 February - An Amnesty International report alleges an increase in human rights violations by armed forces and right-wing death squads.

1988 August - Inter-American Court of Human Rights finds Honduran government guilty of "disappearances" of Honduran citizens between 1981 and 1984.

1989 January - General Alvarez is assassinated by left-wing guerrillas in Tegucigalpa.

1989 February - Summit of Central American presidents in El Salvador reaches agreement on demobilization of Nicaraguan Contras based in Honduras.

1990 January - Rafael Callejas sworn in as president; proceeds to introduce neo-liberal economic reforms and austerity measures.

1990 June - Last Nicaraguan Contras leave Honduras.

1992 - International Court of Justice gives ruling establishing new boundaries between Honduras and El Salvador.

1993 March - Government sets up commission to investigate alleged human rights violations by military.

1993 November - Liberal Party candidate and veteran rights activist Carlos Reina elected president. Reina pledges to reform judicial system and limit power of armed forces.

1995 July - First military officers charged with human rights abuses.

1997 - Carlos Flores of the Liberal Party elected president; pledges to restructure armed forces.

1998 May - Control of police transferred from military to civilian authorities, but reports of rights abuses continue.

1998 October - Hurricane Mitch devastates Honduras.

1999 - Armed forces placed under civilian control.

1999 November - Congress ratifies 1986 maritime agreement with Colombia settling claims over the Caribbean Sea. This upsets Nicaragua, which claims some of the area as its own.

1999 December - Honduras and Nicaragua agree to halt ground troop deployments and pull out naval forces from the Caribbean sea pending resolution of a border dispute.

2000 June - Supreme Court rules that atrocities committed during 1980s are not covered by amnesty of 1987.

2001 January - Honduran Committee for the Defense of Human Rights says more than 1,000 street children were murdered in 2000 by death squads backed by the police.

UN has claimed security forces are behind many child killings

2003: Honduras acts over child killings

2001 August - UN calls on government to prevent extrajudicial killings of hundreds of children and teenagers, some at the hands of police officers.

2002 January - Ricardo Maduro inaugurated as president. He says armed forces will play greater role in fighting crime. Declaration is greeted with dismay at home and abroad.

Hundreds of juvenile gangs - or maras - operate in Honduras

2002 January - Honduras re-establishes diplomatic ties with Cuba which it severed in 1961 when Cuba was expelled from Organisation of American States.

2003 May - Congress votes to send troops to Iraq, making Honduras the first Central American country to authorise a deployment.

2003 December - Honduras - along with Guatemala, El Salvador and Nicaragua - agrees on a free trade agreement with the US.

2004 May - Prison fire at San Pedro Sula kills more than 100 inmates, many of them gang members.

2004 December - Suspected gang members massacre 28 bus passengers in the northern city of Chamalecon.

2005 November - Tropical Storm Gamma kills more than 30 people and forces tens of thousands from their homes.

2005 December - Liberal Party's Manuel Zelaya is declared the winner of presidential elections after his ruling party rival concedes defeat.

2006 April - Free trade deal with the US comes into effect. The Honduran Congress approved the Central American Free Trade Agreement (Cafta) in March 2005.

Honduras and neighbouring El Salvador inaugurate their newly-defined border. The countries fought over the disputed frontier in 1969.

2009 coup

The forced exile of President Zelaya plunged Honduras into political crisis

2007 May - President Zelaya orders all the country's radio and TV stations to carry government propaganda for two hours a day for 10 days to counteract what he says is a campaign of misinformation.

2007 October - The International Court of Justice in the Hague settles a long-running territorial dispute between Honduras and Nicaragua.

President Manuel Zelaya visits Cuba, the first official trip by a Honduran president to the island in 46 years. The two countries recently agreed their maritime boundaries after a long-running dispute.

2009 June - President Manuel Zelaya is removed by the military and forced into exile. Coup is widely condemned. Organisation of American States (OAS) suspends Honduras.

Manuel Zelaya was flown out of the country in his pyjamas after upsetting the establishment

2009 September - Mr Zelaya makes a surprise return to Honduras, taking refuge in the Brazilian embassy in Tegucigalpa.

2009 November - Porfirio "Pepe" Lobo Sosa of the conservative National Party wins presidential election.

2009 December - Congress rejects proposal that Mr Zelaya be allowed to return to office.

2010 January - Mr Zelaya goes into exile in the Dominican Republic. Supreme Court dismisses charges against six military commanders who expelled Mr Zelaya from the country in June 2009.

2010 February - Government says it has restored diplomatic ties with 29 countries following its isolation after the coup.

2010 March - US resumes aid programme suspended after the coup, saying President Porfirio Lobo was democratically elected.

2010 May - "Truth commission" begins investigating Mr Zelaya's removal from office in 2009, and concludes it was a coup.

2010 November - International Criminal Court investigates allegations of human rights abuses during the 2009 coup.

2010 December - Mexico, Honduras agree to work together to prevent attacks on illegal migrants from Honduras, many of whom are kidnapped on their way to the US.

2011 May - Mr Zelaya returns from exile.

2011 December - Congress votes to allow troops to take on police duties in a bid to tackle the high murder rate. US Peace Corps says it is withdrawing its volunteers due to rising insecurity.

2012 February - Fire in the overcrowded Comayagua prison kills 358.

2012 April - Rural workers take part in coordinated land invasions across the country.

2012 May - Thousands march to protest wave of violence against journalists - more than 20 of whom have been killed in the past three years.

The two most notorious street gangs in Honduras - the Mara Salvatrucha and the Mara Dieciocho - agree a truce, promising to end the violence which has claimed tens of thousands of lives.

2014 January - Juan Orlando Hernandez takes over as president.

2014 May - In the first extradition of a Honduran to the United States, Honduras hands over a wanted suspected drug lord Carlos Arnoldo Lobo.

2014 October - The Red Cross says more than half a million people in Honduras have been affected by a severe drought, and launches an appeal for funds to assist them.

2015 April - Congress passes a law offering special protection to journalists, human rights activists and judicial workers with the establishment of a panel under the justice to investigate threats.

2015 April - The Supreme Court nullifies a law that prohibited presidents from serving more than one term.

2015 June - Tens of thousands of Hondurans march in the capital, demanding the resignation of President Juan Orlando Hernandez over opposition claims he received millions of dollars from the country's public health system for his 2013 election campaign.

2016 February - An international mission aimed at tackling widespread corruption in Honduras is installed with a four-year mandate.

2016 March - Indigenous leader and respected environmental rights activist Berta Caceres is killed by gunmen at her home in Esperanza, some 200 km from the capital Tegucigalpa.

2016 March - Former President Rafael Callejas pleads guilty to two counts of bribery and fraud related to the FIFA corruption scandal.

​​En 1502, Cristóbal Colón arribó a las costas de Honduras en su cuarto y último viaje por el continente americano.

Dos décadas más tarde, comenzaría la conquista del territorio hondureño por orden de Hernán Cortés. Esta tarea, Cortés decidió encomendársela a Pedro de Alvarado y a Cristóbal de Olid.

Pero este último lo traicionó cuando se trasladó a Cuba y se puso de acuerdo con el enemigo de Cortés: Diego de Velázquez. Por ello, Olid pagó con su vida.

La conquista de Honduras culminó a finales de la década de 1500 con la derrota de los Lencas a manos de los españoles. Después de estos hechos, Honduras pasó a formar parte de la Capitanía General de Guatemala.

En la ciudad de Gracias estuvo durante un tiempo la sede de la Real Audiencia.

A fines del siglo XVIII Honduras (llamada Comayagua en esa época, por el nombre de la ciudad que era entonces su capital) fue erigida en Intendencia a fines del siglo XVIII, mediante la unificación de varios corregimientos y alcaldías mayores. De 1812 a 1814 y de 1820 a 1821, durante la vigencia de la Constitución de Cádiz, formó parte de la Provincia de Guatemala.

En 1821, en vísperas de la independencia, las Cortes españolas erigieron la Provincia de Honduras, que en agosto de ese año instaló su propia Diputación Provincial, con sede en Comayagua.

La noticia de que Guatemala había proclamado la separación de España el 15 de setiembre de 1821, la Diputación Provincial de Comayagua proclamó la independencia de Honduras de la Monarquía española el 28 de setiembre de 1821.

Posteriormente Honduras pasó a formar parte del imperio mexicano de Agustín de Iturbide, hecho que duró hasta la formación de la República Federal de Centroamérica en 1823.

Entre las figuras más relevantes de la historia centroamericana de la época federal figuraron los hondureños José Cecilio del Valle, redactor del Acta de Independencia suscrita en Guatemala el 15 de setiembre de 1821 y Canciller de México en 1823, y Francisco Morazán, Presidente federal de 1830 a 1834 y de 1835 a 1839, cuya figura encarna el ideal unionista centroamericano.

Honduras se separó de la Federación centroamericana en octubre de 1838 y se convirtió en Estado soberano e independiente. Sin embargo, en los decenios de 1840 y 1850 participó en varias conferencias unionistas centroamericanas, que no dieron resultado, tales como la Confederación de Centroamérica (1842-1845), el pacto de Guatemala (1842), la Dieta de Sonsonate (1846), la Dieta de Nacaome (1847) y la Representación Nacional de Centroamérica (1849-1852). Posteriormente adoptó el título de República de Honduras.

Con el fin de la Federación, Honduras se independizó totalmente. A partir de ese entonces, el país fue sacudido por más de una docena de guerras civiles, lo que contribuyó enormemente a la depresión de la economía hondureña.

Durante esta época surgieron las figuras de Francisco Ferrera, José Santos Guardiola y José María Medina quienes a través del caudillismo y del apoyo de Rafael Carrera en Guatemala, pudieron sostenerse en el poder.

En 1876 arribó al poder Marco Aurelio Soto, y puso en marcha las reformas liberales en el país. Estas reformas de tipo administrativo, político, económico y social, intentaron darle un giro de 90 grados a la situación desastrosa que vivía Honduras.

Soto logró mejorar las vías de comunicación y el servicio de correo. Construyó algunos tramos del ferrocarril, el sistema telegráfico y puso en marcha un programa educativo sin precedentes en el país.

A pesar de los avances logrados durante la administración Soto, Honduras volvió a caer de nuevo en la inestabilidad social, al no contar con productos bases como el café o el tabaco en qué forjar una economía estable.

Durante la segunda mitad del siglo XIX Honduras continuó participando en los intentos diplomáticos por restablecer la unidad política centroamericana, como las conferencias unionistas centroamericanas de La Unión (1872) y de Guatemala (1876).

La intentona militar del Presidente guatemalteco Justo Rufino Barrios (1885), los congresos de Guatemala (1887), San José (1888-1889) y San Salvador (1889) y la reunión presidencial de Amapala (1895), en la que se firmó un pacto para crear la República Mayor de Centroamérica, a la cual perteneció Honduras de 1896 a 1898.

El 1° de noviembre de 1898, la República Mayor cambió su nombre por el de Estados Unidos de Centroamérica, pero éstos se disolvieron el 30 de noviembre y Honduras reasumió su soberanía.

A Mediados del Siglo la United Fruit Co. Colocó a Honduras como el Principal Exportador de Banano en el Mundo. Esto le Permitió Influenciar la Política del País Durante la primera mitad del siglo varias compañías fruteras estadounidenses —como la United Fruit Company, la Standard Fruit Company y Cuyamel Fruit Company— hicieron rápidamente del banano la principal exportación del país a cambio de grandes concesiones.

Fue así como al final, Honduras hizo su entrada, en el mapa mundial de comercio. (Durante este tiempo Honduras adquirió el pseudónimo de "Banana Republic"). La compañía United Fruit Company adquirió Cuyamel en 1929, convirtiéndose así en la mayor propietaria del país.

La fusión de las compañías bananeras permitió la llegada al poder del General Tiburcio Carías Andino en 1932. Bajo el mandato de este presidente, Honduras comenzó a respirar un período de estabilidad social y económica, pero a un precio alto.

Carías hizo uso de la represión, como medida para centralizar el poder y así poder extender su período dictatorial.

En 1957, el liberal Ramón Villeda Morales fue elegido presidente constitucional; durante su gobierno, Honduras entró en el Mercado Común Centroamericano e inició programas para la reforma agraria y la ampliación de la educación.

Su política provocó la desconfianza de los conservadores en Honduras, quienes apoyados por el triunfo del comunismo en Cuba, provocaron en 1963 un golpe de estado en contra de Villeda Morales.

En su lugar, los conservadores ubicaron al Coronel: Oswaldo López Aréllano. Estos hechos marcaron el comienzo de un largo período de dictadura militar en Honduras.

López Arellano gobernó el país desde 1965 hasta 1974. La frágil economía hondureña se debilitó aún más durante su régimen. La fuerte emigración de más de 300,000 salvadoreños aumentó el desempleo en el país lo que terminó en la mal llamada: "Guerra del Fútbol" en 1969.

En 1974 López Aréllano fue acusado de haber sido sobornado por la United Brands (sucesora de la United Fruit Company), lo que provocó un golpe de estado, liderado por el coronel Juan Alberto Melgar Castro.

Tres años más tarde, este coronel fue depuesto y en su lugar arribó al poder un triunvirato militar, desde donde surgió el liderazgo del Coronel: Policarpo Paz García.

La Constitución de 1982 Con el triunfo de la Revolución Sandinista en Nicaragua, Centroamérica comenzó a vivir un periodo de inestabilidad político y social.

Esto provocó que el gobierno de Washington presionara a Paz García para que este permitiera elecciones libres en Honduras.

Las elecciones legislativas se llevaran a cabo en 1980 y un año más tarde, resultó electo constitucionalmente Roberto Suazo Córdova. Este presidente; dio paso a la constitución de 1982, marcando así, el inicio de una nueva era en la política hondureña.

Durante el gobierno de Córdova, Estados Unidos a través de su base en Palmerola, uso el territorio hondureño como base de los contrarrevolucionarios nicaragüenses con el fin de deponer, al gobierno socialista de Nicaragua.

Esta política continuó a lo largo del gobierno liberal del presidente: José Azcona Hoyo. El gobierno norteamericano le prestó a Honduras una ayuda financiera sin precedentes.

Sin embargo esta fue utilizada en su mayor parte, para fines militares y en detrimento de la economía del país.

En 1990 llegó al poder el nacionalista Rafael Leonardo Callejas. Este presidente, puso en marcha un experimento en la economía conocido como el 'Plan de Ajuste' o 'Reordamiento Economico'. Sin embargo; este tuvo consecuencias desastrozas a corto plazo.

La economía entró en crísis y con un serio déficit fiscal y comercial que causó el empobrecimiento de la clase media. El descontento no se hizo esperar y en 1994 resultó electo el liberal: Carlos Roberto Reina.

Este reajustó estructuralmente la economía y tuvo algunos resultados positivos en sus primeros meses de gobierno, pero al final de su mandato; el país terminó igual o peor que cuando estaba Callejas en el poder.

El gobierno liberal de Reina, también se caracterizó por la abolición del servicio militar obligatorio y la re-estructuracion de las Fuerzas Armadas. A través de estos cambios, Reina Idiáquez se encargó de desbaratar el poderío militar en el país.

El Presidente Carlos Roberto Reina le entregó el poder al liberal Carlos Flores Facussé. Su gobierno fue mermado luego de que el huracán Mitch azotara a Honduras, en una de las peores desastres naturales que jamás hayan golpeado a este país Centroamericano.

El huracán dejó pérdidas materiales de más de $3 mil millones de dólares y más de 10.000 muertes.

Siglo XXI
Manuel Zelaya Rosales: Presidente Constitucional de Honduras( 2006-2010) Las primeras elecciones del siglo XXI marcaron el regreso al poder del Partido Nacional de Honduras, por medio de Ricardo Maduro.

El candidato nacionalista, se alzó con la victoria el 25 de noviembre de 2001 con 52,2% de los votos, contra el 44,2% de Rafael Pineda Ponce su principal contricante.

Los otros tres candidatos de los partidos minoritarios apenas sumaron el 4%. Mientras que en las elecciones legislativas, el PNH obtuvo 61 de los 128 diputados del Congreso Nacional.

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